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Bienvenue sur le blogue ASIE !

Vous trouverez ici les récits des voyages effectués en Asie par mon épouse et moi.

ASIE 2013 : Ce voyage s'est étendu du 1ier février 2013 au 20 mars 2013. La Thaïlande, le Myanmar, le Laos, le Cambodge, Hong Kong et la Chine sont les pays visités.
Vous pouvez suivre le même voyage sur le blogue ASIE 2013 de Raymonde qui apporte une autre dimension à ce périple par la touche toute personnelle de mon épouse de raconter nos péripéties!

Itinéraire du voyage : Carte détaillée


INDONÉSIE 2015 : Nous retournons en Asie pour quelques semaines de visites en Indonésie du 20 janvier au 3 mars 2015. Vous trouverez sur ces pages tous les articles détaillant nos visites de Java, Sumatra, Sulawesie, Flores, Bali et Lombok.

Le même voyage décrit d'un point de vue féminin est aussi disponible sur le blogue INDONÉSIE 2015 de Raymonde.

Itinéraire du voyage : Carte détaillée


Auteur : Pascal

Pascal


Bonjour!

Voici la table des matières du blogue ASIE 2013 qui relate le voyage en Asie effectué du 1er février au 20 mars 2013. La Thaïlande, le Myanmar, le Laos, le Cambodge, Hong Kong et la Chine sont les pays visités.

Vous pouvez aussi suivre le même voyage sur le blogue ASIE RAY qui apporte une autre dimension à ce périple par la touche toute personnelle de Raymonde de raconter nos péripéties!

Itinéraire du voyage : Carte détaillée

Bonne lecture!

Auteur : Pascal
Pascal


décembre 2012

janvier 2013

février 2013

mars 2013

1

jour43b_beijing19 mars 2013

LES DERNIÈRES PHOTOS
Première et dernière séance de photos pour notre groupe ce matin avant le départ de l'hôtel. Ces photos scelleront plusieurs jours de découvertes en très bonne compagnie. Les femmes veulent aussi immortaliser une autre rencontre, celle de notre chauffeur, affectueusement appelé Elvis Wong à cause de sa tignasse un peu spéciale, de son veston saumon et de son écharpe blanche colorée. Il avait tout ce qu'il faut pour faire de l'ombre à notre Elvis Graton national. Vraiment, il ne passait pas inaperçu!

LES PHOTOS DE GROUPE

Mister Li et les dames
Mister Li l'idole de ces dames

Photo du chauffeur:
Marianne, Guylaine, Pauline, Mister Li alias «Elvis Wong», Raymonde et notre charmante guide Marie.

Mister Li et les dames
Notre groupe en Chine

Photo du groupe :
Derrière: Yvon, Harold, Pierre & Pascal
Devant: Marianne, Guylaine, Pauline & Raymonde

MÉTRO ET MAGASINAGE
Nous prenons tous l'avion pour le Québec vers 17-18 heures ce soir ce qui nous donne un avant-midi libre qui sera occupé à une agréable balade dans le métro de Beijing et à du magasinage dans un petit centre d'achat à aubaines, le Yashow Clothing Market. On n'y vend pas seulement des vêtements clonés mais aussi des caméras et des cartes-mémoire. J'ai profité d'une superbe aubaine à demi prix pour acheter une carte micro-SD Sandisk de 32 Go qui, contrairement à mes doutes de contrefaçon, s'est avérée identique à tous les niveaux à celle que j'avais déjà en ma possession.

DÉPART POUR LE QUÉBEC
Après un très bon dîner, nous nous sommes retrouvés à l'aéroport de Beijing dont le hall d'entrée immense et coloré nous a tous simplement époustouflés! À l'image de la Chine et des souvenirs que nous en garderons. Les adieux furent brefs mais intenses! En espérant se revoir tous ensemble autour d'une bonne bouffe à Québec l'un de ces jours prochains!

jour47b_beijing_quebec_retourRaymonde et moi étions censés quitter le sol chinois les premiers mais un problème technique au moteur gauche a retardé notre départ de deux heures. Heureusement que nous avions choisi une attente de trois heures à Chicago car nous aurions certainement raté notre vol vers Montréal. De plus, la tempête de neige qui sévit dans l'est a provoqué l'annulation de plusieurs vols, ce que craignaient les autres membres de notre groupe qui se dirigeaient vers Québec après escale à Toronto. Nous espérons pour eux que ce ne fut pas le cas.

C'est finalement passé minuit de quelques minutes que nous avons été accueillis par notre belle Vicky à Dorval. Elle nous a rapidement conduits à son appartement où nous avons passé une bonne nuit. Après le déjeuner avec Valérie, nous avons pris la route de Québec avec Vicky qui vient passer quelques jours à la maison.

Retour dans la froidure!
Retour dans la froidure!

Et nous qui pensions revenir dans la tiédeur de la fin de mars! Dure réalité que de se retrouver les pieds dans la neige qui ne cesse de tomber! Il était temps que nous revenions pour apporter enfin de la belle température printanière à notre belle ville de Québec!

Voilà qui vient clore un autre magnifique voyage en compagnie de ma douce Raymonde.

GALERIE DES PHOTOS

47 jours de voyage.
8 139 photos pour moi.
5 946 photos pour Raymonde.

Maintenant que je suis revenu à la maison, je pourrai choisir les meilleures photos et constituer la galerie des photos de ce voyage. De quoi m'occuper encore quelques jours! Le lien vers cette galerie sera mis éventuellement sur ce blogue.

Merci de nous avoir suivi pendant notre périple en Asie et nous espérons que vous avez l'avez apprécié autant que nous par blogues interposés.

À bientôt!

jour43b_beijing18 mars 2013

Raymonde tousse beaucoup ce matin mais elle est quand même en bonne forme pour entreprendre notre dernière journée de visite de Beijing. Tous nos compagnons et compagnes sont aussi «sur le piton»!

Marie, notre guide, a déjeuné avec nous ce matin et nous a averti qu'il faisait froid à l'extérieur et qu'il ventait. Mais ce qu'elle ne nous avait pas dit, c'est que les Pékinois avaient commencé leur journée sous un magnifique ciel bleu sans aucune trace de brume à des kilomètres à la ronde! Il aura donc fallu que j'en parle dans mon bloque d'hier pour les dieux nous envoient enfin une belle journée... malgré la froidure que nous savons contrôler!

LES INSTALLATIONS OLYMPIQUES DE 2008
Notre guide et son chauffeur forment vraiment une bonne paire. Ce matin, il y a des embouteillages dans le quartier du zoo de sorte que le chauffeur suggère d'inverser les visites prévues à l'agenda. Notre première visite sera donc celle des installations olympiques de 2008 dont le fameux stade olympique surnommé bien à propos le «nid d'oiseau» à cause de sa forme et de sa structure extérieure rappelant les brindilles du nid.

À force d'interroger notre guide, je finis par savoir que ce stade n'a plus vraiment de vocation car en Chine, le sport de masse le plus pratiqué n'est pas le football (soccer) mais le basketball. Donc, comme à Montréal, leur stade n'est utilisé que très rarement pour des concerts et de grands événements. Cependant, tous les touristes chinois sont prêts à payer un supplément pour pouvoir entrer à l'intérieur pour y voir les 100 000 sièges car il n'y a rien d'autre à voir.

Je ne vous parlerai pas de l'arrêt à un magasin de perles car je suis resté dans le mini-bus pour composer ce qui suit et dont je voulais vous entretenir aujourd'hui.

LA CIRCULATION AUTOMOBILE À BEIJING

Dans cette ville comme dans toutes les villes de Chine, les véhicules augmentent à un rythme effarant forçant les autorités à prendre des mesures drastiques pour réduire les embouteillages maintenant chose commune aux heures de pointes malgré ses six périphériques de 4 à 6 voies dans les deux sens. Un système a été instauré pour réduire le nombre de véhicules en ville: le lundi, les plaques terminant par un 0 ou un 5 sont exclues. Le mardi ce sont les 1 et 6, mercredi les 2 et 7, jeudi les 3 et 8 et le vendredi les 4 et 9. En fin de semaine, aucune restriction. Ainsi, le propriétaire d'une voiture se verra obligé de trouver un autre moyen de transport un jour par semaine pour se rendre à son travail. Mais comme l'a si bien dit notre guide: «Si un Pékinois a le moyen de se payer une auto, il a le moyen de s'en payer une deuxième pour contrer ce système!».

LE GASPILLAGE
Même si Marie a, comme tout chinois, une opinion bien arrêtée sur le Tibet qui diffère avec la mienne mais qui reflète exactement celle de l'État chinois, elle ne se gène pas cependant pour dénoncer devant nous tous les exemples de gaspillages et de corruptions des fonctionnaires de l'État et son opinion se réflète à la grandeur du pays grâce au réseau social QuQu, l'équivalent chinois de Facebook. Aucune censure sur ce réseau, du moins pas encore! Tout se dit, tout se critique!

LA LOI SUR LA PROPRIÉTÉ PRIVÉE
En Chine, la terre, le terrain appartient à l'État. Sauf dans les régions rurales où l'état octroi des lopins de terre aux paysans pour cultiver et y construire leur maison, personne ne peut posséder un terrain pour le vendre ou spéculer. Si un promoteur veut construire une tour à logements, un hôtel, un édifice à bureaux ou commercial, il doit en faire la demande à l'État et obtenir toutes les signatures requises... moyennant, à chaque palier, des «contributions volontaires» pour chaque fonctionnaire.

Au début des années 1980, lorsque les chinois ont commencé à acheter des appartements dans les zones urbaines, le droit d'usage des immeubles a été modifié pour permettre la propriété privée car auparavant seul les propriétés d'État et les propriétés collectives étaient permises sous le régime communiste.

Cependant, ce droit a été restreint à 70 ans pour les appartements et à 50 ans pour les édifices commerciaux à partir de la date de mise en service. Ainsi, si aujourd'hui en 2013, un chinois achète un appartement construit en 1990, il pourra en être propriétaire seulement pendant 47 ans, l'État devenant propriétaire de l'immeuble en 2060.

La logique de cette politique du 70 ans n'est absolument pas évidente à nos yeux d'occidentaux et même les chinois la trouvent ridicule. Elle n'a de sens que dans l'optique où l'État se réserve le droit de revoir, après 70 ans, la vocation du quartier dans lequel l'immeuble se trouve, décidant s'il faut tout démolir pour reconstruire en neuf ou pour en faire une zone industrielle par exemple.

Tous les guides à qui nous en avons parlé ne s'en formalisent pas car il s'est passé tellement de réformes dans les dernières années que ce n'est qu'une question de temps avant que ça change encore. Mais une chose dont ils se formalisent présentement c'est la nouvelle taxe de vente des appartements qui passe de 1% à 20% dans toute la Chine avec le but avoué de freiner l'inflation galopante dans le prix des logements. Pas certain que cette politique va freiner quoique ce soit! Un bon capitaliste sait contourner toutes les lois.

LES PANDAS
Après la visite du Palais d'été de la méchante impératrice Cixi dont je vous invite à lire la biographie sur Wikipedia, nous sommes passés au zoo de Beijing visiter les fameux pandas car c'était une occasion unique de les voir et nous les avons vus! D'abord un panda adulte qui, malgré la froide température, a posé pour nous à l'extérieur en faisant toutes les contorsions possibles pour nous dévoiler son anatomie. Ensuite, à l'intérieur, deux petits pandas qui ont su charmé tous les visiteurs. Nous avons été vraiment choyés! Et il va sans dire que la boutique de souvenirs a été prise d'assault!

Cette belle journée s'est terminée par une dégustation du canard laqué de Pékin, un incontournable et une tradition à laquelle nous avions tous bien hâte de participer. Nous avons tous aimé ce repas et avec un désir évident de renouveler l'expérience au Québec lorsque ce sera possible.

Voilà.

jour47a_beijing-retourCet article sera le dernier en provenance de Chine. Demain avant-midi nous ferons une balade en métro pour le plaisir et ensuite nous prendrons la direction de l'aéroport pour nos vols de retour au Québec. C'est là que nous dirons au revoir à nos amis car nous volerons sur des compagnies différentes.

À bientôt!

 

 


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE : 

Le Jour 46 sur le blogue de Raymonde.


 

 

 

jour43b_beijing17 mars 2013

Cette journée me faisait peur un peu car hier j'ai eu bien froid en fin de journée et j'avais peur de me réveiller ce matin avec une grippe comme celle que Raymonde semble avoir maintenant. J'ai donc revêtu un chandail sous ma chemise à manche longue qui, combinés avec mon chandail de laine et ma veste, seront certainement adéquats pour les visites dont celle de la muraille de Chine. On annonce couvert avec un maximum de 17 degrés pour aujourd'hui. Demain, maximum 15 degrés.

LES CLOISONNÉS
À une heure de route en direction de la muraille de Chine, nous faisons un premier arrêt pour voir un atelier et un magasin de cloisonnés. Qu'est ce que c'est du cloisonné? Je l'ai appris ce matin-même. Imaginez un vase en céramique tout coloré d'un dessin magnifique d'une qualité exceptionnelle. Ce vase tombe par terre et se brise en mille morceaux. Ben c'est ça mais avec la différence que le vase en cloisonné ne cassera pas car il est fait en cuivre!

C'est donc un vase de cuivre qui sert de base au cloisonnement qui consiste à souder des motifs en fils de cuivre afin de constituer des dessins plus ou moins élaborés dépendant de la valeur ultime du vase. On rempli ensuite de différentes peintures colorées les alvéoles du dessin que l'on fait cuire et recuire jusqu'à ce que la peinture ait recouvert les fils. On procède ensuite au polissage afin d'atteindre la meilleure qualité possible. J'ai vu un vase de huit pieds de hauteur qui valait 600 000 $. Mais il y en a pour toutes les bourses!

BRUME OU SMOG
Comme je vous ai dit et répété depuis notre arrivée en Chine, tout ici n'est que brume et smog! On ne distingue rien à plus de 300 mètres. On nous dit que c'est de la brume et que c'est normal au printemps et qu'en été, tout réapparaît sous un beau ciel bleu. Je vais leur donne raison car si c'était du smog, ça se sentirait comme à Delhi où nous devions avoir constamment un mouchoir sur le nez pour ne pas mourir asphyxiés! De plus, cette brume, nous l'avons eu à la grandeur de la Chine aussi bien à Hong Kong qu'à Shanghai, Guilin, Xi'An.

LA GRANDE MURAILLE
Aujourd'hui, je vais devoir faire amende honorable en vous annonçant que pour la première fois de notre séjour en Chine nous avons vu le ciel bleu! ll y a vraiment un ciel bleu quelque part en Chine et nous l'avons trouvé lors de notre marche sur la Grande Muraille à Badaling! Une des sept merveilles du monde, la section de la muraille que nous avons explorée nous a tous émerveillés par sa construction mais aussi par la complexité des travaux qu'elle a nécessité. Notre guide nous avait conseillé de marcher sur le coté ouest ce qui nous a permis de prendre de magnifiques photos de la section est illuminée par un beau soleil qui avait chassé la brume du paysage.

Ce qui m'a surpris le plus ce sont les pentes parfois abrupte qu'il fallait monter et, dans certaines sections, des escaliers presque casse-cou! Mais les efforts déployés en valaient la peine car ils m'ont permis de mettre à mon actif la visite d'une autre merveille du monde.

LES TOMBES DES MING
En revenant vers Beijing, nous avons fait la visite du site de la tombe du 13ieme empereur de la dynastie des Ming, l'un des deux sites ouverts au public, les onze autres étant protégés. Une couple de palais dont un musée et un tumulus couvert d'une belle forêt de résineux forment l'essentiel des choses à voir. La visite s'est poursuivie ensuite par une marche d'un demi kilomètre sur la Voie de l'Esprit bordée d'arbres et de représentations statuesques en marbre de mandarins, de généraux, d'éléphants, de chevaux, de lions et autres chimères.

UNE LEÇON D'HUMILITÉ
Sur le chemin du retour, en traversant les six périphériques qui cernent Beijing de leurs quatre ou cing voies, j'ai livré à mes compagnons et compagnes de voyages mes impressions sur la Chine que nous venions de découvrir pendant les derniers quinze jours. Les voitures de luxe qui nous dépassent sur l'autoroute et que nous avons vu partout, les immenses et audacieux édifices en construction partout dans les villes visitées, les milliers (millions ?) de touristes chinois croisés tout partout, le luxe de nos hôtels, la qualité de la nourriture, l'abondance alimentaire des marchés, tout ce que nous avons vu ici nous a tous jetés par terre!

C'est une grande leçon d'humilité que ce voyage nous a donnée et, pour ma part, mon attitude sera dorénavant marquée du plus grand respect envers ce peuple travailleur, persévérant et confiant en lui-même. La Chine n'a que le nom de «communiste» car le capitaliste y règne en maître mais contrôlé d'une main de fer par des dirigeants qui savent où ils veulent amener leur peuple. Comme l'a si bien résumé un de nos compagnons aujourd'hui, c'est du capitalisme, oui, mais autoritaire! On souhaiterait tous que les Américains viennent ici voir comment ce peuple travaille pour gagner de l'argent au lieu d'emprunter la voie de la facilité en imprimant des dollars!

Le souper de ce soir était délicieux car occidental : salade césar en entrée, potage à la courge, steak et patates pilées, gâteau Forêt Noire et melon. Comme apéro, Yvon nous a fait goûter à de l'alcool de riz qui a contribué à faire de ce repas un des plus agréables de ce voyage. Nous avons vraiment un bon groupe et l'organisation du voyage par Voyage Circuit Orientale a reçu une très haute note ! Satisfaction sur toute la ligne.

Demain, lundi, sera dernier jour de visite complet car nous quittons la Chine mardi après-midi.


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE : 

Le Jour 45 sur le blogue de Raymonde.


 

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jour43b_beijing16 mars 2013

Journée très fatigante pour moi aujourd'hui car nous avons fait beaucoup de marche pendant tout l'avant-midi pour la visite de la grande place Tian'anmen et surtout de l'immense Citée Interdite. J'ai bien apprécié ces visites, surtout la place Tian'anmen car j'ai pu voir où les évènements de 1989 ce sont déroulés en face du portrait de Mao accroché à la porte principale de la place. Notre guide Marie faisait partie des étudiants qui ont manifesté sur cette place mais elle n'était pas présente lorsque les tanks et l'armée ont envahie la place pour mettre fin aux manifestations.

BALADE EN CYCLOPOUSSE
Après le dîner, nous avons fait une balade en cyclopousse dans le quartier Hulong bordant un lac dont la surface était glacée! Bien oui! Les nuits sont froides ici à Beijing et ça gèle. Cependant, quand nous entreprenons nos visites à 8h30 et comme nous sommes chanceux, le soleil réussi un peu à percer l'épais smog qui embrume tout et nous donner un peu de chaleur. Ce midi, il faisait environ 15 degrés. Demain, on annonce 17 degrés.

MAISON DE THÉ ET TEMPLE DU CIEL
Le prochain arrêt fut dans une maison de thé où j'ai bien aimé la démonstration et la dégustation des différentes concoctions. Le mini-bus nous a ensuite conduit devant le Temple du Ciel dont nous avons visité les principaux édifices qui sont dans le patrimoine de l'Unesco. Mais j'avais fait l'erreur de laissé mon chandail de laine dans le véhicule, pensant bénéficier encore de la chaleur du soleil mais ce fut un mauvais calcul qui m'a fait geler jusqu'aux os!

OPÉRA DE PÉKIN
La journée s'est terminée à 9h00 dans l'auditorium d'un hôtel 5 étoiles par une présentation d'extraits de l'opéra de Pékin d'une durée d'une heure quinze. On nous avait prévenu qu'il était possible que nous nous endormions pendant le spectacle et je peux vous confirmer que ce n'est plus une possibilité mais une réalité! Je m'attendais à des chants mais ce furent plutôt des acrobaties et des jongleries qui nous furent présentés. Les costumes et les maquillages étaient magnifiques mais le décor totalement nul! Néanmoins nous avons tous apprécié l'expérience.

Demain sera encore une autre journée difficile coté marche et température mais je sais maintenant à quoi m'en tenir. Au programme : la muraille de Chine!


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE : 

Le Jour 44 sur le blogue de Raymonde.


 

jour43a_xi'an-beijing15 mars 2013

Ce soir, nous couchons près du centre-ville de Beijing, Pékin pour les nostalgiques, dans l'hôtel Grand Gongdajianguo. Notre chambre est beaucoup mois spacieuse que celle de Guilin ou de Xi'An et le contrôle du climatisateur ne semble pas fonctionner trop bien. Bon. En tant qu'homme, c'est à moi de régler ce problème.

Après avoir été avertis que le Wi-Fi n'était possible que dans le lobby, ma douce moitié est allé user de ses talents à la réception pour nous avoir un accès gratuit au Wi-Fi dans la chambre grâce à un petit routeur qu'on est venu brancher au câble internet déjà présent dans la chambre. Tout fonctionne parfaitement! Go pour les blogues!

Nous sommes arrivés à Beijing vers 13h30 et avons été accueillis à l'aéroport par notre guide. Sachez que tous les guides que nous avons en Chine sont des Chinois pure laine ayant appris le français soit à l'Université ou en France dans le cadre d'échanges étudiants. Mais comme leurs noms sont pour nous imprononçables, ils ont tous eu la délicatesse de prendre un surnom francophone. Nous avons eu Christian à Shanghai, ensuite Christine à Guilin, puis Marguerite à Xi'An et finalement ce sera Marie pour les quatre prochains jours, jusqu'à notre départ pour le Québec. De tous nos guides jusqu'à présent en Chine, c'est elle qui maîtrise le moins notre langue mais elle est pleine de bonne volonté et en faisant un effort de notre part, nous parvenons à comprendre ses explications.

Comme première activité, nous avons fait une promenade dans le quartier 798, plusieurs bâtiments d'une ancienne usine d'équipement militaire convertis en boutiques d'art, cafés, restos, etc. Un endroit fort prisé par les pékinois et que nous avons aimé parcourir lentement en fouinant ça et là.

Je veux surtout, aujourd'hui, vous donner différents renseignements qui vous permettront de vous faire une autre idée de la Chine, comme ce fut le cas pour moi grâces aux notes prises lors des entretiens avec nos différents guides.

FACEBOOK ET TWITTER
Je vous avais dit précédemment que l'accès à ces deux médias sociaux était impossible ici. Je n'ai pas pu aller voir ni l'un ni l'autre depuis notre arrivée il y a 12 jours. Mais les Chinois ont le QuQu qui est l'équivalent de Facebook et qui est entièrement libre, sans contrôle, et accessible partout. Et on ne se gêne pas sur ce média pour dénoncer la corruption et toutes les malversations faites par les politiciens et autres. L'équivalent de Twitter, ici, ce sont les SMS car TOUS les chinois ont un téléphone intelligent dans la main qu'ils sont constamment en train de consulter et de s'envoyer des messages. Plus libre que ça, j'ai pas vu!

Le contrôle de l'état se fait donc seulement au niveau de la télévision, radio et journaux et les Chinois savent pertinemment maintenant faire la part des choses! Et ils savent aussi ce qui s'est passé sur la place Tian'anmen en 1989 lorsque les tanks ont été appelés pour arrêter les protestations des étudiants. Ils sont convaincus que les émeutes ont été causés par des saboteurs et des provocateurs à la solde de la police d'état.

LES TROIS MONTAGNES
Les chinois disent qu'ils ont tous trois montagnes sur le dos, les fardeaux, qui les forcent à travailler plus que les occidentaux. Les voici dans l'ordre: l'éducation, l'appartement, l'assurance-médicale.

L'ÉDUCATION
À cause de la politique de l'enfant unique, donner la meilleure éducation possible à l'enfant devient pour les parents et les grands-parents, la première priorité. Et pour ce faire, il faut payer beaucoup pour l'envoyer dans un école semi-privée car le système publique n'est pas bon. S'il arrive qu'il manque une couple de points pour que l'enfant gradue, il est possible «d'acheter» ces points moyennant quelques milliers de dollars, argent noir qui va à la direction du collège. Les classes ont 60 élèves sous la responsabilité d'un titulaire qui enseigne l'histoire et la géographie avec en plus un professeur d'anglais et un de mathématiques. Les fins de semaines sont consacrées aux études parascolaires comme la musique, le sport, etc.

L'APPARTEMENT
En campagne, les paysans n'ont pas de problème avec cela car le terrain pour leur maison et les champs pour la culture leur sont donnés par le gouvernement. Mais en ville, il faut acheter un appartement dans une tour et c'est vraiment dispendieux soit l'équivalent de nos maisons de 300 000 $ chez-nous alors qu'ils ne gagnent que très peu. Comme l'accès aux prêts banquaires est pratiquement impossible, il faut donc au jeune couple compter sur leurs économies et sur la contribution des parents et grand-parents afin d'acheter leur appartement. Tous les guides que nous avons eu possédaient leur appartement mais aucun d'eux n'avaient le moyen de demeurer au centre-ville. Marguerite, notre guide à Guilin, faisait deux heures d'autobus matin et soir pour venir nous rejoindre à l'hôtel. Et qui prenait soin de sa fillette de 7 ans pendant qu'elle nous guidait ? Ses parents!

L'ASSISTANCE-MÉDICALE
Au début, lorsque le régime communiste a été instauré par Mao, les traitements médicaux étaient gratuits pour tout le monde. Plus maintenant car avec la libéralisation de l'économie depuis 20 ans en Chine, il faut payer pour avoir des bons services. Pas d'argent, pas de soins... à moins d'aller dans le service publique et se faire prescrire l'équivalent de nos Tylenol pour toutes les maladies. Ici, si tu as un cancer, tu meurt. Marguerite a payé 2 000 $ pour sa césarienne lors de la naissance de sa fille.

Finalement, de communiste, en Chine, il ne reste que le gouvernement! Tout le reste est basé sur l'économie de marché : tu veux gagner plus, tu travailles plus. Capitaliste au bout!

Voilà pour aujourd'hui.


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE : 

Le Jour 43 sur le blogue de Raymonde.


 

jour42_xi'an14 mars 2013

Ce sera un grand jour pour moi aujourd'hui car je réaliserai un autre rêve : voir la fameuse armée de terre cuite de l'empereur Qin Shi Huang Di.

LA MAISON DE JADE
Mais auparavant, il me faudra patienter encore un peu car il y a visite du magasin de jade Xian Jinjiang Handicraft Center afin de «nous» - je m'exclus ici - permettre de dépenser nos sous! C'est vrai que je ne suis pas du genre à magasiner, loin de là, préférant me tenir penaud dans mon coin. Mais cela ne m'empêche pas de jeter un coup d'oeil sur les produits offerts et de tomber à la renverse en voyant les prix affichés!

Mais ce qui me fascine le plus dans ces visites, c'est la partie «atelier» où on veut bien nous montrer comment ces artices en jade sont fabriqués. Après le laïus d'un employé sur l'origine et les particularité du jade, nous sommes invités à le suivre dans une pièce adjacente pour en voir la transformation.

C'est comique car, dès qu'il ouvre la porte, nous entendons les moteurs des fraiseuses se mettre en marche. Sept-huit femmes font semblant de sculpter des pièces sous un éclairage vraiment déficient pour un travail d'aussi grande précision. Après les photos d'usage, nous quittons la pièce et, aussi subitement, le bruit cesse. Alors que tout le monde va voir les présentoirs, je retourne dans l'atelier et j'y trouve les même femmes assises sur leur chaise en train de jaser... en attendant le prochain groupe de touristes! De la frime sur toute la ligne!

ATELIER DE CÉRAMIQUE
Mais il me faudra encore patienter car notre guide nous annonce une autre visite prévue au programme : un atelier consacré aux reproductions des soldats de l'armée de terre cuite. En tout cas, ici, j'y trouve de l'intérêt car on peut voir en miniature et aussi en grandeur nature des copies bien faites des guerriers que nous verrons plus tard. Mais fallait bien s'y attendre, on y vend aussi des objets de laque, de jade et même des tapis! Bon, je passe!

LA 1ière DYNASTIE CHINOISE
Il faut maintenant mettre en contexte historique la fameuse armée de terre cuite de Xi'An. Vers 300 avant J.C, à l'âge du bronze, sept royaumes se disputaient la Chine actuelle. En 259 avant J.C naît Ying Zheng qui, 13 ans plus tard, héritera du trône du royaume des Qin. Après une période de régence, il prit tous les pouvoirs à 19 ans et entreprit alors d'unifier la Chine en faisant la conquête des six autres royaumes. Devenu empereur de la première dynastie chinoise - il y en a eu 20 - sous le nom de Qin Shi Huang Di, il unifia ainsi la Chine pour la première fois de son histoire. C'est lui qui est à l'origine de la muraille de Chine, une de ses oeuvres les plus grandioses, l'autre étant la huitième merveille du monde : l'armée de terre cuite.

L'ARMÉE DE TERRE CUITE
Cet empereur, connu aussi pour sa cruauté, mobilisa des millions de travailleurs pendant une trentaine d'années pour la construction du mur mais aussi pour l'édification de son mausolée funéraire situé dans la campagne de Xi'an, sous une colline artificielle. Sa tombe n'a pas encore été ouverte mais on a une bonne idée de ce qu'elle contient. En 1973, quatre paysans qui creusaient un puits à 1.5 kilomètres du mausolée ont fait la découverte de débris de terre cuite représentant des soldats grandeur nature. Ce fut le début d'une extraordinaire découverte qui provoque toujours l'émerveillement des visiteurs. J'ai eu la chance au cours de notre visite de serrer la main d'un de ces paysans et de poser en sa compagnie avec Raymonde. Je vous invite à consulter ce lien pour en savoir plus.

Une fois cette émouvante visite effectuée, nous sommes revenus au centre-ville pour une heure de temps libre. Certains sont allés visiter un immense centre commercial alors que mon amour et moi sommes allés prendre un bon café au Starbuck. C'est devenu notre petit plaisir coupable!

SOUPER-SPECTACLE
Cette merveilleuse journée s'est terminée par un souper aux raviolis, une spécialité locale, dans le même endroit qu'hier soir mais dans une salle ressemblant beaucoup au Capitol de Québec. Encore une fois, nous avions des places de choix devant la scène où nous avons assisté à un spectacle de chants et de danses de très haute qualité provenant de la dynastie des Tang qui régna sur la Chine du 7ième au 11ième siècle de notre ère.

Cette nuit est la dernière à Xi'An car nous reprenons l'avion demain avant-midi pour notre dernière étape avant le retour : Beijing.


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE : 

Le Jour 42 sur le blogue de Raymonde.


 

jour41_guilin-xi'an13 mars 2013

La journée sera longue! Réveil à 5h00 et départ à 6h30 après une petite collation prise dans le lobby de l'hôtel. Deux heures de route pour retourner à l'aéroport de Guilin pour notre vol vers Xi'An, la ville des guerriers en terre cuite.

POIDS EXCESSIFS
La compagnie China Southern est très stricte sur le poids des bagages et comme la somme de nos valises excède d'environ 2 kilos les 40 permis, nous aurons besoin des réserves de nos compagnes et compagnons de voyage pour nous faire accepter sur le vol. Ben tannant!

XI'AN
Une nouvelle guide nous attendait à Xi'An : Marguerite. Elle est dans la trentaine et parle très bien le français mais nous semble un peu froide ou distante... à l'occasion. Une tempête de sable venant de la Mongolie affecte depuis 3-4 jours la région de Xi'An ce qui rend le ciel jaunâtre et embrume tout dans un genre de smog. Le soleil perce et ses rayons sont suffisants pour adoucir la température un peu plus froide qu'à Guilin. Mais personne ne se plaint d'avoir un peu de fraîcheur.

MINI-MINI-BUS
Le mini-bus est plus petit que celui de Guilin qui lui était plus petit que celui de Shanghai. À ce rythme, je n'ose pas imaginer ce que nous aurons comme véhicule pour nous déplacer à Beijing! Celui-ci est tellement petit qu'il n'y a pas de place pour les valises à l'arrière et elles doivent être placées sur les deux premières banquettes à l'avant et elle nous bouche presque complètement la vue vers l'avant. Ça commence mal d'autant plus que nous aurons à endurer cette situation toute la journée car nous n'irons à l'hôtel qu'après le souper!

COURS DE CALLIGRAPHIE
Notre première visite se fait à la pagode de l'Oie Sauvage où nous recevons un cours de calligraphie chinoise que nous avons tous trouvé très intéressant puisqu'il répondait a beaucoup de questions que nous avions sur les caractères et idéogrammes chinois. Je me suis offert une petite peinture sur papier de riz avec mon prénom Pascal écrit en caractères chinois et qui signifie «homme gentil et sympa». La traduction de «Raymonde» est «généreuse et vertueuse».

LES REMPARTS DE XI'AN
Après le dîner, nous allons visiter les remparts qui entourent la vieille ville sur 13.7 kilomètres et qui sont parfaitement conservés même s'ils datent de 1370 et construits sous la dynastie Ming. Après une demi-heure de «liberté» sur les remparts, notre guide nous annonce que nous allons faire une marche d'une heure et demie le long des remparts pour aller au resto pour souper sous prétexte que c'est l'heure de pointe et que notre mini-bus sera pris dans les bouchons. Mieux vaut alors aller à pied!

MARCHE SOUS LES REMPARTS
La première demi-heure est intéressante car nous pouvons prendre des photos de chinois en train de s'exercer à différentes activités dans le parc qui longe les remparts. Mais lorsque notre marche nous conduit vers une partie de la route en re-construction, la grogne commence! Nous sommes tous pas mal déçu d'avoir à tant marcher surtout que nous sommes debout depuis un bon moment! Pour la première fois, nous sentons du mécontentement.

FONDUE CHINOISE
C'est avec joie que nous atteignons finalement le resto où nous dégusterons une fondue chinoise avec beaucoup de légumes et des tranches de boeuf. Nous avons chacun notre petit réchad devant nous. L'atmosphère est redevenue agréable et nous avons vraiment apprécié ce souper d'autant plus que nous nous sommes payés quatre bonnes bouteilles d'un excellent vin chilien, le Santa Rita. Oh que oui!

Je ne sais pas encore pour nos compagnes et compagnons de voyage que nous reverrons demain matin, mais nous avons probablement encore hérité d'une suite! C'est immense et très beau.

À demain!


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE : 

Le Jour 41 sur le blogue de Raymonde.


 

jour38c_yangshuo12 mars 2013

Nous quittons Guilin ce matin avec nos valises en direction de la petite ville de Yangshuo. On dit que la région de Guilin avec ses pains de sucre est la plus belle de Chine et que la ville de Yangshuo, la plus belle de la région! C'est pas peu dire!

CROISIÈRE SUR LA LIJIANG
En route, nous faisons notre premier arrêt au village de Fuli pour la croisière sur la rivière Lijiang. En traversant le village à pied pour nous rendre à l'embarcadère, nous pouvons voir la vie quotidienne des habitants vivant dans maisons typiques de la campagne d'un étage et construites en dur avec le toit de tuiles noires. La vente des éventails de toutes les sortes est la spécialité des artisans locaux qui nous permettent de voir quelques unes des 70 étapes dans la fabrication de ces instruments indispensables pendant les canicules.

La croisière se fera sur un bateau avec une terrasse sur le pont supérieur ce qui nous permet de voir les pains de sucre, ces formations rocheuses en tourelles, qui font la renommée du paysage guilinien. Nous partageons le bateau avec une dizaine allemands. Je prend en photo un alpiniste en train de gravir la paroi d'un pain de sucre.

GROTTES DE LA RICHESSE
Après un arrêt à l'hôtel Jasper de Yangshuo pour y déposer les valises et un bon dîner dans un resto local, nous allons visiter la grotte de la richesse. J'en ai vu des grottes dans ma vie et dans ce voyage dont la fameuse grotte au 8094 bouddhas, mais celle-ci, par son éclairage multicolore et son aménagement impeccable, dépasse tout ce que j'ai pu voir jusqu'à maintenant. Vraiment à couper le souffle tellement les effets étaient beaux!

PROBLÈMES GASTRISQUES
Au retour vers la ville, mes intestins ont commencé à gargouiller! Oh oh! Ce fut dont un long trajet de 40 minutes pour moi que de me retenir jusqu'à ce que nous arrivions à l'hôtel. Il y a de ces moments qui sont absolument atroces et qui donnent l'impression de durer une éternité! Mais tout est finalement revenu à l'ordre avec une Immodium. Selon notre guide Christine, le fait d'avoir mangé du pomolo ce midi a très vraisemblablement provoqué ce dérangement gastrique.

LA CAMPAGNE EN VOITURETTE
Sur l'invitation de notre guide, nous avons tous accepté de faire une excursion dans la campagne en voiturette, une sorte de mini-bus à aire ouverte. L'excursion nous a coûté 120 Yuan chacun et nous avons été enchanté de cet investissement. Nous avons fait la visite de la maison ancestrale du général Pan dont les habitants actuels sont de la 11ième génération. La maison est dans le village de Yima et est tenue par un vieux monsieur qui fait pirouetter des oiseaux dans leur cage et sa belle-soeur aussi vielle que lui qui nous a fait une démonstration d'extraction du lait de soja avec une meule tournoyante. L'habitation a plusieurs pièces mais celle qui m'a le plus marqué, fut un genre de remise ou les cercueils de ces deux personnes sont entreposés. Raymonde a bien fait rire le monsieur en lui montrant sur sa tablette les vidéos prises de lui en train de faire virevolter ses oiseaux.

Un autre arrêt nous a permis de voir des rizières en bordure du chemin plantée de colza jaune. Comme nous sommes hors saison pour le riz, la municipalité paye les paysans pour qu'ils plantent le colza afin que les touristes aient l'occasion de prendre des photos.

LES RADEAUX DE BAMBOU

Ce matin, lors de la croisière, nous avions pu voir les radeaux de bambous aux bouts recourbés utilisés par les pêcheurs locaux et qui font la réputation de la région. Malheureusement, ceux que nous avons vu étaient «modernes» car fabriqués de tubes de plastique imitant le bambou pour la raison que le bambou ne résiste pas plus de 6 mois dans l'eau.

Pendant notre balade dans la campagne nous en avons vu quelques uns en bambou dans les cours des maisons que Pierre et moi nous avons tenté de prendre en photos. Finalement, lors d'un arrêt pour la visite d'un pont-digue enjambant la rivière locale, c'est un déluge de radeaux en bambous que nous avons pu finalement voir et photographier car ils sont l'attraction touristique par excellence de ce village. Deux touristes s'assoient au centre du radeau et un homme le manœuvre à l'aide d'un long bâton de bambou qui lui sert à la fois de rame et pour pousser au fond de l'eau. Le clou de la balade est le passage de la digue par des ouvertures qui permettent aux radeaux de «descendre» dans l'autre section de la rivière située à 3-4 pieds plus bas. Tout un spectacle à voir!

SPECTACLE «IMPRESSION, LIU SANJIE»
Notre journée s'est terminée par un superbe spectacle digne, cette fois, des représentations du Cirque du Soleil. C'est un son et lumière qui se déroule en grande partie sur la rivière Lijiang dans le décor naturel des collines karstiques et où figurent 600 figurants, chanteurs et chanteuses, recrutés dans cinq village environnant la ville. Ce fut féerique  Vraiment quelque chose d'extraordinaire créé par le plus grand directeur de films chinois, Zhang Yimou, pour la ville de Yangshuo. Le spectacle, passage obligé pour tous les touristes, depuis 2003, valorise les paysages, les populations, particulièrement les pêcheurs, les groupes féminins et le folklore local. Zhang Yimou a été choisi pour concevoir le spectacle de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'été de 2008 à Pékin.

Retour à l'hôtel vers 10h00 pour une bonne nuit de repos car nous quittons demain matin à 6h30 pour l'aéroport.


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE : 

Le Jour 40 sur le blogue de Raymonde.