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Bienvenue sur le blogue ASIE !

Vous trouverez ici les récits des voyages effectués en Asie par mon épouse et moi.

ASIE 2013 : Ce voyage s'est étendu du 1ier février 2013 au 20 mars 2013. La Thaïlande, le Myanmar, le Laos, le Cambodge, Hong Kong et la Chine sont les pays visités.
Vous pouvez suivre le même voyage sur le blogue ASIE 2013 de Raymonde qui apporte une autre dimension à ce périple par la touche toute personnelle de mon épouse de raconter nos péripéties!

Itinéraire du voyage : Carte détaillée


INDONÉSIE 2015 : Nous retournons en Asie pour quelques semaines de visites en Indonésie du 20 janvier au 3 mars 2015. Vous trouverez sur ces pages tous les articles détaillant nos visites de Java, Sumatra, Sulawesie, Flores, Bali et Lombok.

Le même voyage décrit d'un point de vue féminin est aussi disponible sur le blogue INDONÉSIE 2015 de Raymonde.

Itinéraire du voyage : Carte détaillée


Auteur : Pascal

Pascal


Bonjour!

Voici la table des matières du blogue ASIE 2013 qui relate le voyage en Asie effectué du 1er février au 20 mars 2013. La Thaïlande, le Myanmar, le Laos, le Cambodge, Hong Kong et la Chine sont les pays visités.

Vous pouvez aussi suivre le même voyage sur le blogue ASIE RAY qui apporte une autre dimension à ce périple par la touche toute personnelle de Raymonde de raconter nos péripéties!

Itinéraire du voyage : Carte détaillée

Bonne lecture!

Auteur : Pascal
Pascal


décembre 2012

janvier 2013

février 2013

mars 2013

2

jour24_siem reap24 février 2013

Dans la vie nous avons tous des objectifs, des buts, des rêves. Plusieurs de mes rêves de voyage se sont réalisés au cours des années: j'ai vu les pyramides d'Égypte, Bethléem et Jérusalem en Israël, le Vatican à Rome, le Machu Pichu au Pérou, le Taj Mahal en Inde. Or, parmi les merveilles du monde, il ne me reste que la muraille de Chine que je verrai dans quelques jours, et les fameux temples d'Angkor dont Angkor Wat est l'emblème.

Mais je ne vous raconterai pas la première partie de cette journée hors de l'ordinaire consacrée à la visite des temples Angkor Phrom, Angkor Thom et du majestueux Angkor Wat qui m'a, comme les autres, tirées quelques soupirs d'admiration.

Non. Je ne vous parlerai par des émotions que j'ai vécues, des superbes photos que j'ai prises et des légendes et histoires dont notre guide a émaillé ces visites.

Non. Je ne vous en parlerai pas, même si j'aurais des pages et des pages à écrire. Vous pouvez tout trouver sur Internet.

Non. Je ne vous en parlerai pas parce que Raymonde et moi avons vécu quelque chose d'aussi extraordinaire et qui marquera encore plus notre mémoire: nous avons été invités dans l'humble demeure de notre guide pour y vivre des moments uniques. Thit est âgé de 41 ans, marié avec deux enfants, un garçon de 7 ans et une fillette de 5 ans.

Alors que nous étions sur le chemin de retour à l'hôtel, je lui demande s'il serait possible d'acheter quelques bières locales bien froide. «Pas de problème! Et je vais acheter pour vous. Beaucoup moins cher car on fait payer le triple aux touristes!». Il se retourne alors vers nous, et tout timide, nous demande si cela nous ferait plaisir de venir rencontrer sa femmes et ses enfants à sa maison. Nous lui répondons: «Mais bien sur! Nous prendrons la bière ensemble alors!» Il est tout joyeux et nous dit combien ce sera un honneur pour lui de nous recevoir! Il appelle sa femme pour qu'elle aille au marché chercher quelque chose.

Rendus à l'hôtel, il donne ses instructions au chauffeur comment se rendre chez-lui et va chercher sa moto pour revenir à sa maison. Une quinzaine de minutes plus tard notre mini-bus emprunte un chemin de terre plein de trous bordé de petites maisons, des huttes pour la plupart,  mais surtout de terrains vagues pleins de détritus. Thit arrive sur sa moto avec un sac rempli de bières. Neuf en tout! Je le conjure de me laisser le rembourser. «Cinq dollars!» qu'il me dit. Pour les 9?. «Oui, oui, oui!» Tabarnouche! Ce midi, au resto, une grosse bière et une bouteille d'eau m'ont coûté 7 $. C'est vrai que les touristes sont exploités!

Il nous dirige vers sa maison. Quatre murs en panneaux de bois. Toit de tôle. Plancher de béton. Auvent en tôle aussi au dessus de la porte d'entrée avec une belle table en pierre polie autour de laquelle nous nous assoyons. L'intérieur est vaste avec une chambre dans le coin gauche, au fond, avec la toilette et la cuisine. Dans la pièce principale, deux télés montées sur des bibliothèques et un grand lit avec une natte mais sans véritable matelas. Au mur, un grand tableau blanc sur lequel on voit des écritures en français, des mots, des expressions, traduites en cambodgien. Un calendrier-agenda aussi. Au dessus, des dessins d'enfants épinglés sur toute la longueur.

Thit me confie qu'il a emprunté pour construire sa maison, sans autorisation, sur un terrain du gouvernement. Le prix d'un terrain, ici, c'est environ 25$ le mètre carré. En face, on a découvert les ruines d'une ancien temple enfouis sous terre. Hors, la loi stipule que personne ne doit se construire à moins de 100 mètres d'une site archéologique. Si le gouvernement vient à appliquer la loi, il risque alors, en tant que squatter, de se voir expulser d'ici.

Thit m'explique que sa jeune belle-soeur vit avec eux. C'est elle qui couche dans la chambre fermée avec leur fils. Lui et sa femme couchent dans la grande pièce avec leur fillette. Sa belle-soeur  étudie pour travailler à la banque mais il ne voit pas beaucoup de possibilité pour elle dans l'avenir. Je le rassure en lui prédisant beaucoup de touristes et de banques dans l'avenir de Siem Reap.

Lui, quand il ne guide pas, il est professeur de français pour le gouvernement mais il gagne moins alors. On lui permet le double emploi car guider est plus payant. Il doit cependant veiller à faire certaines tâches afin de conserver son statut d'enseignant. Son épouse enseigne aussi mais l'anglais.

Pendant que les deux femmes sont à la cuisine à nous préparer quelque chose à manger, le chauffeur, Thit et moi dégustons de bonnes bières noires Angkor Extra Stout fortes et super délicieuses! Raymonde s'est vue offert différentes sortes de thés: citronelle, jasimin, frangipanier et un mélange qui goûtait le thé des moines., Je profite de ce moment pour aborder avec notre guide la douloureuse période des Kmers rouges qui ont fait périr tant de Cambodgiens à la fin de la guerre du Vietnam. «Catastrophe! J'avais trois ans. Mes parents ont souffert. Tout le monde a souffert. Terrible! Terrible!» Je n'ose pas continuer sur le sujet lorsqu'il me confie que les dirigeants actuels sont les amis de ces gens-là... Les murs ont parfois des oreilles...

Raymonde s'est faite une nouvelle amie: la fillette du couple! Elle est sur ses genoux et, après avoir vu Raymonde prendre quelques photos avec sa tablette et les manipuler avec ses doigts, la voilà, sans aucune formation, qui, de ses petits doigts, ouvre, déplace, agrandi les photos comme si elle avait toujours fait cela! Étonnant! Incroyable! Quand on dit que les enfants sont des éponges et peuvent apprendre rapidement n'importe quoi, en voici la preuve! La fillette a 5 ans mais en parait 2 de moins. Elle est belle à croquer et Raymonde se fait un plaisir à la cajoler comme seule une grand-maman sait le faire!

Thit a installé un ventilateur muni d'un humidificateur qui projette un nuage de vapeur rafraîchissant vers nous. Jamais vu ça avant. «Fait au Cambodge!» qu'il me dit avec son sourire timide. Devant mon incrédulité, il ajoute en éclatant de rire:  «Non. Fait en Corée! Comme beaucoup de choses ici.»

Quelques instants plus tard, c'est une plaque chauffante électrique de marque Jutjitsu ou quelque chose du genre qui fait son apparition au centre de la table suivie par des plats de légumes en morceaux et deux plats de morceaux de boeufs en tranches minces au-dessus desquelles on a mis un jaune d'oeuf. Nous comprenons alors que nous avons droit au grand luxe: une raclette. «C'est nouveau. Deuxième fois que j'utilise. Avant sur charbon de bois!» Cela se voit dans son sourire et ses yeux: nous lui faisons vraiment une grande faveur que de partager un repas en leur compagnie. Il en est très fier.

Il est 17 heures et même si nous avons un souper-buffet-spectacle prévu à 19 heures, il nous est impossible de ne pas participer à cette fête et déguster avec eux ce repas tout simple pour nous mais oh combien spécial pour eux... même si les deux femmes de la maison n'ont en fait mangé que très discrètement. Les invités d'abord. Il reste encore de la bière à prendre mais nous convenons de le faire plus tard, demain peut-être, car il faut revenir à l'hôtel pour nous préparer pour notre soirée.

Nous prenons congé de cette belle petite famille cambodgienne avec un tas de souvenirs impérissables et surtout la satisfaction d'avoir vécu avec eux un évènement qui leur a fait autant plaisir qu'à nous.

Lea Haoui de Siem Reap, Cambodge.


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE :

Le Jour 24 sur le blogue de Raymonde.


 

jour23_luang prabang_siem reap23 février 2013

Journée de transition aujourd'hui alors que nous quittons le Laos pour le Cambodge. Notre vol est à 14h30 et nous profitons de l'avant-midi pour refaire nos valises et replier le linge envoyé au lavage hier et qui est revenu non repassé! Ce sont les aléas du voyage lorsqu'on se fie au guide: nous avons pris le repassage pour acquis et nous en subissons les conséquences!

DRÔLE DE PROBLÈMES INTERNET
Depuis notre arrivée à Luang Prabang, mon ordinateur me joue en vilain tour: malgré qu'il soit connecté à internet via un signal excellent, il ne veut plus accéder à aucun site Web tandis que Raymonde vogue allègrement partout où elle veut avec sa tablette. J'ai refait toutes les configurations possibles, peine perdue. Je décide alors de changer de navigateur, de passer de Google Chrome à Firefox. BINGO! Tout redémarre et sur les deux navigateurs à la fois. J'ai accès à tous les sites possible... SAUF à mon site mitan.ca! Pourtant Raymonde peut y accéder à volonté. À n'y rien comprendre!

En remettant la clef de notre chambre à la réception, on me réclame deux bouteilles d'eau alors que nous n'en avons consommé qu'une. La facture est de 12 $US. Je consulte Raymonde et elle me dit qu'elle avait remarqué hier dans le mini-bar une bouteille à demi pleine. J'ai payé la facture mais avec un sentiment, encore une fois, d'être victime d'une autre tentative d'extorsion comme la veille avec la masseuse. Disons que nous ne garderons pas  un  très bon souvenir du Laos à cause de ces pécadilles.

Vers le Cambodge

Drapeau du Cambodge
Drapeau du Cambodge

Notre vol vers Siem Reap au Cambodge a duré une couple d'heures sur les ailes d'un ATR-72 d'Air Vietnam. L'obtention de notre visa d'entrée a été une formalité d'une dizaine de minutes moyennant 20 $US.

Nous faisons connaissance avec notre nouveau guide francophone du nom de Thit. Notre chauffeur porte le même nom. Ils nous déposent à notre luxueux hôtel Apsara Ankor Resort pour nous reposer un peu avant qu'on nous amène souper dans un resto de la ville. Sur le chemin du retour à l'hôtel, la circulation est  bloquée par une parade organisée pour les orphelins et l'environnement. C'est la fête dans la rue! Nous montons dans la boite d'une camionnette pour assister à la parade.

Même si la journée a été assez mollo, nous sommes tout de même contents de revenir à la chambre.

Voilà pour notre petite journée!

Lea Haoui ! Au revoir!


POUR EN SAVOIR PLUS SUR CETTE JOURNÉE :

Le Jour 23 sur le blogue de Raymonde.


 

3

jour01_quebec_bangkok_depart1 février 2013

Notre premier vol est à 6h30 ce matin: Montréal - Newark. Après quelques heures de sommeil, vers 03h00, Vicky nous conduit à l'aéroport de Dorval. Bisous, bisous! On se revoit dans sept semaines. Valises en main, nous nous dirigeons à une borne d'enregistrement électronique d'United Airlines. Oups! Où est mon sac à dos? Sentiment de panique soudaine ! Palpitations... Sueurs... Pas vrai! Je l'ai oublié dans l'auto et Vicky est repartie se coucher!

Alerte jaune! Appel à Vicky sur son cellulaire. Répondeur. Appel à Valérie aussi. Répondeur. De l'eau ! J'ai la bouche sèche!

Alerte orange! Je me sens mal... mentalement! Raymonde est patiente et reste calme, le genre de calme qui m'irrite un peu car, pour moi qui ne fait jamais d'erreur (hilarité générale ici...) une telle situation devrait tout bouleverser autour de moi! «Calme toi! Je ne voudrais pas que tu fasses une crise cardiaque ici! On a encore deux heures devant nous!» me dit-elle.

Par la fenêtre, je vois un taxi déposer ses clients. Dix secondes plus tard, je suis dans le véhicule en direction de l'appartement à Vicky. Le conducteur, un tunisien vraiment formidable, brise toutes les règles de sécurité pour gagner le plus de temps possible. Vicky, étonnée et toute endormie, n'en croit pas ses yeux! «Que fais-tu ici?» Deux mots d'explications et me voilà reparti avec mon sac dans mon taxi de course qui me dépose enfin à la porte de United Airlines. «Je viens de briser mon record» m'avoue tout souriant mon valeureux conducteur. Oui et vous méritez un super pourboire!

Fin de l'alerte!


POUR EN SAVOIR PLUS :

Ce voyage sur le blogue de Raymonde.

Itinéraire du voyage : Carte détaillée


 

9 janvier 2013

Nous assistons à une présentation de notre agence de voyage Voyage Circuit Oriental ici à Québec. On nous remet nos passeports visés pour la Chine. On nous apprend par la même occasion que des complications avec les visas du Myanmar les ont forcés à modifier l'ordre de nos visites. Au lieu de débuter par Myanmar - Laos - Cambodge et terminer par la Thaïlande et la Chine, nous débuterons par la Thaïlande, l'ordre des autres restant le même. De plus, au lieu d'être avec un groupe de 6 pour la première partie, nous ne serons plus que 3. Finalement le groupe de Chine passe de 12 à 10. Toutes des bonnes nouvelles!

Quelques jours plus tard, nous recevons la mauvaise nouvelle: nous devrons sacrifier une journée en Thaïlande pour l'obtention des visas du Myanmar! La journée 5, celle de la visite au pont de la rivière Kwai ! Le ciel me tombe sur la tête: même si je me fais un devoir d'avoir le moins d'attente possible pour ne pas être déçu, cette fois, je me rebelle! La construction du pont de la rivière Kwai fut un des hauts faits de la Seconde Guerre mondiale et le film qui a été fait de cette douloureuse histoire a marqué mon adolescence et mon imaginaire. Pour moi, c'est comme aller en Chine sans voir la muraille et les soldats de terre cuite. Impensable!

Itinéraire du voyage : Carte détaillée

Mercredi, 2 janvier 2013

Finies les Fêtes! Aujourd'hui, tout le monde entre au travail... sauf bien sur les retraités comme moi. Vers 10h00 ce matin-là, je reçois un appel téléphonique de Voyage Circuit Oriental. «Avez-vous l'intention de faire le voyage en Asie?» qu'on me demande. «Heu.... Bien sur! Pourquoi? » répond-je avec beaucoup d'inquiétude. «C'est que vous n'avez rien confirmé encore et déjà nous sommes bien en retard pour les visas!»

Mon interlocuteur me fait comprendre bien respectueusement que nous devons immédiatement remplir la fiche d'inscription, donner un accompte et, en même temps, initier les demandes de visas pour la Chine, la seule qu'il sera possible de faire d'ici le départ, les autres visas (Birmanie, Laos, Cambodge), il est trop tard! On devra les faire valider en arrivant dans ces pays! Oh! La! La!

Pas rassurant trop trop! Et Raymonde qui est partie pour la journée visiter des amis à l'Isle-aux-Coudres! L'idée me passe furtivement par la tête de tout annuler... mais la réalité me rattrappe et mon coté positif reprend le dessus. On prend le taureau par les cornes!

LES ASSURANCES !

La réservation terminée, je m'attaque aux formulaires de visas chinois rédigés en mandarin et anglais que l'on remplies directement à l'écran. Complication: on demande les numéros de police d'assurance médicale! J'entre donc en contact avec RBC-Visa. Après avoir patienté en ligne pendant 3 heures - c'est la rentrée au travail là-bas aussi ! - j'apprend que la couverture de 31 jours de ma carte Platine est caduque depuis que j'ai célébré mes 65 ans! Eh bien! Je n'ai droit qu'à 7 jours de couverture et assumer les coûts pour le reste. Pas le choix! J'en profite aussi pour prendre l'assurance annulation/interruption de voyage.

Maintenant les passeports et les photos qu'il faut expédier d'urgence avec les formulaires d'application. Dès son retour, Raymonde va se faire tirer le portrait et nous pouvons finalement expédier le tout par courrier spécial! Ouf ! Fin du stress!

25 décembre 2012

Drapeau de la Thaïlande
Raymonde et Pascal

Deux ans ont passés depuis notre voyage en Inde fin 2010. Le virus de la «voyagite» nous attaque à nouveau. Ce printemps, nos amis Francine et Raynald ont fait un beau voyage en Chine avec Sinorama et, en juillet, c'est Michèle, notre charmante serveuse du resto Normandin, qui fait de même avec Voyage Circuit Oriental.

Mon opération à la hanche et le rétablissement s'étant parfaitement déroulés - je suis bionique maintenant - les astres sont alignés pour un retour en Asie.

Nous sommes déja allés au Vietnam et tous les circuits disponibles incluent cette destination. Raymonde s'attèle à la tâche de nous dénicher un périple qui nous conduirait en Thailande, Birmanie, Laos, Cambodge et Chine tout cela en début de 2013, février-mars de préférence.

Monsieur Paul de Voyages Circuit Otriental devient rapidement la personne ressource pour la préparation de ce voyage «personnalisé» car le circuit désiré sort passablement des normes du voyage de groupe ordinaire!

En Inde, avec le Club Aventure, nous avions eu aussi un voyage personnalisé : 7 personnes pour la partie nord, 4 pour le sud. Nous n'avons rien contre les groupes de 20-30 personnes. Chacun son goût. Mais plus le groupe est petit, plus l'itinéraire est flexible et plus nous pouvons sortir des sentiers battus. Même si le coût final est un peu plus cher, ça vaut la peine.

Fin décembre, toutes les ficelles sont attachées pour un départ le 1er février et un retour le 20 mars: 54 jours pour visiter le Myanmar (Birmanie), Laos, Cambodge, Thaïlande et Chine, dans cet ordre.


POUR EN SAVOIR PLUS :

Ce voyage sur le blogue de Raymonde.

Itinéraire du voyage : Carte détaillée


 

Bonjour!

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Auteur : Pascal
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