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jour30_hong kong2 mars 2013

Réveil à 06h30, petit déjeuner au resto de l'hôtel, genre Calao et on saute dans un taxi pour nous rendre à l'Hôtel Holiday Inn de Kowloon. C'est l'endroit stratégique de la vie en ville illuminée jusqu’à tard dans la nuit, du magasinage et de la vie trépidante.

Nous avons réservé cette journée afin de découvrir l'ile de Lantau presque deux fois plus grande que l’île de Hong Kong. Nous avons payé environ 224$ canadiens pour 2 billets couvrant les attractions pour toute la journée.

Découvrir l'île de Lantau

Il y a un petit "crachin" qui tombe sur la ville. Notre soleil nous fait défaut ce matin. On verra bien pour le reste. Nous prenons un taxi pour nous y rendre.

Nous sommes 6 personnes et nous joignons un autre groupe et un autre groupe de marines américains se joindra à nous. Toute qu'une association. Chinois ayant vécu au Québec et vivant en Ontario, de jeunes marines américains, deux indiennes de l'Inde, une néo-zélandaise et d'autres dont j'ignore absolument tout ainsi qu'un couple de français habitant Montpellier et un jeune couple anglais avec leur petit garçon de 2 ans et demi. Au total, nous sommes un groupe de 24 personnes.

08h35 et nous voila partis. Notre jeune guide Ross qui travaille pour la compagnie d'autobus Gray Lines nous accompagne et nous divertie en même temps. Son anglais est excellent et il est âgé de 43 ans.

Le premier arrêt s'effectue a la manufacture de bijoux TSL qui est aujourd'hui sur le marché boursier. Quand même!

Le guide nous suggère d'aller "faire nos exportations"= aller a la toilette, car nous ne serons à Lantau que dans une autre heure.

Je suis éberlue de la population de Hong Kong: 7,2 millions d'habitants!!! dont 96% chinois et 4% les autres nationalités. Le Traité de 1898 stipulait que Hong Kong retournerait  à la Chine. Ce fut le cas le 1er juillet 1997. C'est aussi la raison pour laquelle beaucoup d'hommes d'affaires de Hong Kong ont quitté leur pays pour s'établir  à Vancouver, faisant du mandarin, la première langue parlée suivie de l'anglais.

Les quatre grands secteurs de la ville sont: Île de Hong Kong, Kowloon, New Territories et la balance des îles. Les trois langues sont l'anglais (enseigné à l'école), le cantonnais (langue parlée  à Hong Kong) et le mandarin (langue officielle).

Les changements depuis que Hong Kong est retournée à la Chine sont au niveau de la langue, avant l'anglais était la langue officielle maintenant c'est le mandarin; l'autre changement important est au niveau politique. Du système britannique, le peuple est passé au CEO (chief executive officers), trois en tout élus au 5 ans. Pour occuper ce poste, il faut être 100% chinois, avoir habité HK 20 ans et être âgé de 40 ans et plus. L'armée anglaise est remplacée par l'armée de libération. Les membres ne portent pas le costume mais on peut les reconnaître car ils conduisent une Jeep Noir avec deux chiffres.

Avenue des stars chinoises

Nous arrêtons admirer l'avenue des stars chinoises, ou plusieurs d'entre elles, ont imprimé leurs mains dans le ciment tout comme à Hollywood, dont celle de Bruce Lee. Mais voilà qu'il pleut, il vente et je gèle beaucoup. J'ai mon chandail sport mais je regrette amèrement mon imper accroché dans le placard de ma chambre. Le sujet n'accrochant pas tellement mon attention, je décide d'arrêter au café Starbuck. Le guide est bien d'accord. Je rejoindrai le groupe à son retour. Je prends quelques photos mais je n'ai pas le temps de prendre celle où un homme d'un certain âge tient un parapluie et soudain, oups! le parapluie tourne complètement à l'envers. Les broches qui tiennent la toile sont élancées comme des pattes de maringouins morts sur le champ de bataille. Je ne peux m'empêcher de pouffer de rire suivi de quelques personnes qui ont assisté à la même scène. La journée ne fait que commencer!

Il ne me faut pas penser à mon lit douillet, au bon bain chaud dans lequel je me suis prélassée, du bon thé vert dégusté en écrivant mes notes... Il ne faut pas y penser!

Ici, le guide nous parle du "happy room" histoire de dire les toilettes, car nous sommes heureux lorsque nous en sortons.

Pour nous traverser de l’Île de Hong Kong à celle de Lantau, nous traversons un immense pont retenu par des câbles. Nous pouvons apercevoir le pont Ting Kau qui relie Lantau au Territoires Nord, où nous logeons.

Sur l’île de Lantau, nous changeons d'autobus car seuls les chauffeurs de l’île ont le droit de conduire les autobus. Le guide nous informe que c'est dû aux nombreuses courbes dangereuses ainsi qu'aux pentes abruptes.

Le téléphérique

Nous montons dans des gondoles dans lesquelles on s'élève à plus de 600 m avec vues magnifiques sur le port, l'aéroport, la mer de chine, l’île de Hong Kong. Le brouillard nous empêche de voir le fameux 360°. Bon!

Mais nous avons la chance de voir quand même l'aéroport dans son ensemble, les arrangements portuaires en partie et un peu la mer. C'est beau et grandiose. La hauteur a laquelle nous montons nous offre des photos dignes de cartes postales.

Bouddha géant

Nous visitons le musée qui nous raconte l'histoire du bouddhisme en Chine. Nous voulons admirer le fameux bouddha géant, mais comme on le sait, il pleut. Il a la tête dans les nuages. Et a la fin de la journée, le corps tout en entier disparaîtra. Le monastère, où nous dînerons végé, nous réchauffe un peu et la nourriture est excellente. Nous jasons avec le coupe de Montpelier.

Village de pêcheurs Tai O

Nous repartons visiter le petit village Tai O traversé par un marché public où le poisson séché est roi et maître. ll se vend des estomacs de poisson 1000$ le petit sac, car ils serviraient a apporter beaucoup de collagène, donc ce petit estomac serait une fontaine de jouvence. Les femmes l'ajoutent dans la soupe.

Lantau est toute désignée pour les sportifs qui aiment le trekking 3 heures pour aller et 3 heures pour revenir. Lorsque nous étions dans la gondole surplombant les pics, on pouvait voir, à certains endroits, les trekkeurs que notre guide nomme "les fous".

Notre tour de gondole dure 25 minutes aller et 25 minutes retour. Entre deux, nous visitons le bouddha, le musée, le monastère (faut le dire vite) et le village de pêcheurs. Ça parait beaucoup, mais c'est tout dans le même coin. J'admire les gens du marché qui voient arriver cette horde d'ignorants de leurs coutumes alimentaires et croyance religieuse. Je regardais leur visage, et plusieurs se tenaient debout, les mains croisées derrière le dos, et parlaient au voisin d'en face. L'absence de sourire me dit que ce n'est pas une bonne chose que de rire des estomacs de poisson !

Où sont les dauphins?

Et nous voila dans un bateau, transis de froid, et vogue la galère! Je suis frigorifiée. Et le conducteur vient baiser les toiles en plastiques. Ça aide un peu. Nous pourrions voir des dauphins. Tout ce que je veux, c'est revenir au port, et au diable les dauphins. S'ils sont intelligents, ils vont nager vers de l'eau plus chaude.

Retour à la chaleur

J'arrête à un autre Starbuck acheté un latte grande et 2 roulés à la saucisse pour notre souper dans la chambre, accompagnés de petits biscuits aux amandes achetés au marché de poissons. Ce café nous réchauffe un peu. Nous reprenons la gondole, donc un autre 25 minutes a geler.

Au retour à l'hôtel, je me jette, toute habillée, dans les couvertures pour me réchauffer. Je me réveille 2 heures plus tard. Je me nettoie rapidement et hop dans le lit  à nouveau! Enfin, j'ai chaud!


POUR LES PHOTOS DU JOUR & EN SAVOIR PLUS  : Le Jour 30 sur le blogue de Pascal.


 

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jour28b_hong kong1ier mars 2013

Nous pouvions dormir à notre goût et c’est ce que nous avons fait! Lever à 08h30. Notre hôtel offre un service gratuit de navette jusqu’à la station de Métro Tsim Sha Tsui, près du port. Malheureusement, nous serons trop tard pour profiter de cette offre.

Après la routine matinale, nous partons pour la journée. En premier, Pascal désire faire réactiver sa carte de crédit. À l’aéroport hier, il veut s’en servir! Impossible! Il apprend ce matin, que les bureaux de Montréal ont gelé sa carte. Un stress de moins pour Pascal. Toute de suite, il l’essaie pour retirer des sous et ca marche! Nous payons notre journée de visites pour demain: 110$ canadiens chacun. Nous avons choisi le « LA360 – Exploreur » qui comprend l’histoire, les monuments, le village de pêcheurs et les différentes facettes de Hong Kong. Ça, c'est pour demain.

Maintenant, petit déjeuner. Aujourd'hui, nous voulons découvrir Hong Kong à notre rythme, soit lentement. Nous commençons par chercher un resto dans le coin. Il y en a plein pour les chinois et les asiatiques, mais de notre style, nous cherchons. Après une demi-heure de marche parsemée de question à qui mieux, mieux, nous échouons à un poste d’informations. Sur la bonne piste mais pas dans le bon immeuble.

Après une autre demi-heure de marche, nous sommes attablés au Café de Coral, City Walk 2. C’est ok pour notre appétit. Nous repartons pour suivre notre plan de match monté hier soit, soit prendre le ferry. Nous réalisons combien on perd du temps quand c’est pas organisé!

En métro

Nous entrons dans le métro nommé MTR. Nous achetons une carte pour une durée de 24 heures. Mais quelle surprise. Il est aussi complexe que celui de Londres. Il est divisé en A-B-C-D et en 1 & 2 selon la station. Après avoir mis nos perceptions à l’unisson, nous voilà montés pour prendre le « Star Ferry » qui relie Kowloon à l’île de Hong Kong. On dit qu’il est un véritable monument historique flottant. Les vieux Star Ferry verts sont à Hong Kong ce que les taxis jaunes sont à New-York, soit une marque de commerce. Ils seraient centenaires. À voir les couches de peintures, je suis portée à le croire. On y embarque pour admirer le panorama qu’offrent les silhouettes des gratte-ciel embrumés sur fond de montagnes tout aussi ouatées. Il nous en a couté quelque chose comme 0.40 a 0.50 cents. Pour nous, c’est presqu’un prix symbolique.

Nous sommes descendus à la station de métro Tsim Sha Tsiu et nous avons marché jusqu’au port ou est se fait la traversée. C’est semblable au traversier reliant Québec et Lévis et ça prend presque le même temps. Je dirais une dizaine de minutes.

Deux circuits de ville

Une fois descendus sur l’Ile de Hong Kong, nous voulons maintenant prendre un autobus impériale. Au fond, nous voulions prendre le tram, mais nous avons choisi l’autobus car c’est une visite commentée. Après s’être informés, nous avons acheté, en plus du circuit « Heritage », celui du port Victoria « Metropolis ». Ainsi, nous aurons un tour complet du secteur mythique de cette ville qui me fascine tant.

On dit que la Chine est immensément riche, mais que le peuple chinois est pauvre. Que chaque région possède sa capitale. Que le dragon est symbole de pouvoir dans ce pays et que la tortue est symbole de longévité et d’immortalité.

Le nombre de gratte-ciel ne se compte plus dans cette ville ou le gigantisme demande a notre cou, une constante application, car si nous voulons les regarder, il faut lever la tête. J’ai pu voir la compagnie « Olympus » où travaille mon neveu Sylvain, à Québec. Ici, ce gratte-ciel est tourné vers la mer de Chine.

Le premier circuit comprend 13 points d’intérêt. À dire la vérité, je n’en ai compris que 2 ou 3, car les commentaires se perdaient dans le bruit de la ville, principalement, celui que font les tramways qui parcourent l’île dans tous les sens.

Ce que j’ai admiré le plus, ce sont ces quartiers: affaires, universitaire, commerces, secteur chinois (sans rire), une panoplie de gratte-ciel scintillant qui côtoient les appartements délabrés, qui je pense, seront détruits pour être remplacés par des nouveaux. Des odeurs de nourriture flottent dans les airs, car nous visitons sur l’heure du diner. Ca sent la Chine. Je trouve incroyable comment Hong Kong est différente de l’Asie que nous venons juste de traverser. La Thaïlande, le Laos, la Birmanie et le Cambodge se ressemblent sur plusieurs points. Ici, aucune comparaison possible.

La ville est riche: ça se voit et ça se sent. Des odeurs de parfums capiteux nous suivent lorsque nous marchons sur la rue. Les gens sont très bien habillés. Des rues complètes, des centres d’achat pleins à craquer de boutiques de luxe: Chanel, Cucci, Prada et compagnie. Les enfants semblent être rois.

La famille

Les couples de 40 et 50 ans (huit sur dix) se sont vus attribuer un conjoint approuvé par leur unité de travail. Aujourd’hui, dans les villes, plus de tabous. Le mariage n’est plus un refuge (45% des chinois n’ont pas l’intention de sacrifier leur carrière pour se marier). Les relations extra conjugales et les divorces sont choses courantes. Les jeunes hésitent à se marier. Ils n’ont pas l’argent nécessaire pour le faire.

Les jeunes filles choisissent des compagnons soit dans l’armée, soit dans la police, à cause de sa rémunération de la sécurité d’emploie et de plusieurs autres avantages. Avec la politique de l’enfant unique, 400 millions de naissance ont été évitées dans ce pays (soit par contrôle, avortements sélectifs ou infanticides). Plusieurs adultes ont privilégiés l’amende imposée pour un deuxième enfant. La règle cependant n’a pas toujours été respectée dans les campagnes reculées et pour les gens aisés, les gens célèbres ou les membres du parti communiste. La violation de cette loi est de plus en plus réprimée (sauf à Shanghai ou l’on encourage deux et trois enfants).

Aujourd’hui, la Chine compte 320 millions d’enfants de moins de 14 ans. Een 2020 on prévoit 30 millions de célibataires qu’ils surnomment « branches nues ». Que pendant des siècles ce troublant pays, fut la civilisation qui a surpassé le reste du monde. Que le fossé des générations se creuse de plus en plus dans les villes. Les derniers liens avec le civisme et le culte envers les aînés s’amenuisent doucement. Les enfants du 21e siècle sont branchés sur le monde (instruits, cultivés, épicuriens, vêtements, musiques, cinéma, poursuivant carrière), ne veulent plus avoir la charge de leurs parents.

Plus de 220 millions d’abonnés font de la Chine, la première communauté d’internautes du monde avant les USA. En 2006, les téléphones portables sont arrivés jusque dans les régions éloignées des centres et dès 2007, tout le monde ou presque en était équipé. Entre 2000 et 2010, le nombre de cellulaires est passé de 87 à 432 millions. Beaucoup de chinois affirment qu’internet a enrichi leur vie sexuelle.

Et en conclusion sur ce sujet, le nombre d’étudiants chinois représentent la population totale du Canada, et même un peu plus.

Le peu d’arbres que nous pouvons admirer sont remplis de fleurs. Ils sont a l’ombre de ces immeubles géants, ils trouvent le moyen de vivre malgré tout, malgré la pollution aussi.
Vers 18h00, nous avons faim. Ca sera Subway ce soir. Pascal n’en peut plus de la nourriture asiatique. Un peu de fast food fera son bonheur.

Nous rentrons repus et heureux de découvrir cette ville aux millions d’habitants. Je ne
les trouve pas très stressés ces hongkonginois. Ils marchent d’un pas assuré mais un peu lentement comparé aux gens de nos grandes villes. A quelques reprises, lorsqu’un jeune homme nous voyait chercher, il s’arrêtait pour nous informer, tout comme je le fais à Québec durant la saison touristique.

Le MTR est plein a craquer qu’importe l’heure que nous y avons monté. En symbole, sur le plancher du métro, 4 images demandent de concéder les places aux: aveugles, personnes avec enfants, femmes enceintes et les vieillards.

Luxueux mais rien de gratuit

A noter: les hôtels très luxueux n’offrent que très rarement le Wifi gratuit. Il faut tout payer. En plus, les sièges sont souvent très inconfortables. Nous en concluons que ces grands halls ne veulent pas de gens qui trainent trop longtemps dans ses parages. Ce qui est le cas dans notre luxueux Nina!

Alors que dans des hôtels quatre étoiles, ou un peu moins, offrent le Wi-Fi gratuit, même dans nos chambres. Les fauteuils de leur entrée sont confortables et souvent très beaux.
J’aime bien lire le journal chinois en anglais. Aujourd’hui, j’ai pris celui du Subway. Pascal a suivi mon exemple. J’avais le temps de regarder pendant qu’il commandait notre repas. Nous trouvons que les journalistes dénoncent assez ouvertement le système communiste! Du moins, ici à Hong-Kong! Ailleurs, nous verrons!

À demain!


POUR LES PHOTOS DU JOUR & EN SAVOIR PLUS  : Le Jour 29 sur le blogue de Pascal.


 

jour28a_phnom penh_hong kong28 février 2013

Ce matin: mode panique! Je reviens de prendre mon petit déjeuner en écoutant des diplomates venant de différents pays discuter avec un diplomate cambodgien sur l'avenir du pays. Le cambodgien pose beaucoup de questions dont une demande de compassion envers son pays.

Sopheap me dit que l’hôtel est un grand hôtel qui accueillait les diplomates du temps de la guerre civile et encore aujourd'hui. Je quitte notre suite un peu avec regret. Prendre mon thé en écrivant mes notes était très agréable. Avoir chacun nos appartements était aussi très agréable. Bon!

Grosse frousse!

Le mode panique maintenant: donc, de retour de mon petit déj. je vérifie mes infos, prête à découvrir le nouveau pays visité, soit la Chine. Je cherche le nom de notre hôtel qui m'a tant impressionnée lorsque Monsieur Paul m'a envoyé l'info en janvier. Mais où est l'info? Je cherche, je cherche... Je demande donc à Pascal. Il cherche, cherche... Ne trouve pas non plus! Impossible que tous les deux, nous n'ayons cette info. Mais ici s'applique la loi de Murphy! Je lâche-prise et je me dis qu'à l'aéroport, je lirai dans mon livret de notes. Je me souviens d'avoir écrit sur une carte de Hong Kong l'endroit où se trouve l'hôtel que nous habiterons!

Et en effet, j'ai retrouvé l'info! Je suis responsable, depuis le début du voyage, des billets d'avion et des réservations futures ainsi que de l'itinéraire de notre périple. Je prends en note, dans mon petit carnet personnel, le nom de nos hôtels et de nos guides pour la Chine. Ce petit carnet vient de me sauver bien des inquiétudes! Surtout qu'a Hong Kong, nous sommes par nous-mêmes! Pas de chauffeur et pas de guide.

Qu'elle est ma surprise de recevoir une réponse de notre agence Voyage Oriental du bureau de Mtl. J'ai envoyé un mémo à partir de ma chambre à Phnom Penh, vers 07h45 et je suis à l'aéroport ou Pascal découvre que le Wi-Fi fonctionne gratuitement. Je me branche donc pour réaliser que j'ai déjà un message de M. Paul Liang! Du service avec cette agence, nous en avons depuis le tout début, et 2 mois après, nous en avons encore tout autant! Chapeau à cette équipe de Voyage Oriental!

L'aéroport de Hong Kong est un des plus beaux et plus efficace que je connaisse! En entrant dans l'aéroport, après 40 minutes de routine, nous arrivons enfin à notre sortie. Je demande a un comptoir où prendre les infos que j'ai besoin: carte de la ville de Hong Kong, les différents transports possibles, ATM pour se changer des sous en dollars Hong Kong (1$ : 7 HK), etc.

Ne trouvant pas exactement ce dont j'avais besoin, je redemande pour une navette qui nous amènerait à l'hôtel. Nous sommes dirigés vers une jeune fille qui vérifie sur sa liste d'hôtel et nous dirige vers un autre comptoir numéroté de 1 a 12. On nous colle un papier collant sur la manche et par-là-tu-vas-ma-belle! On ne comprend pas trop comment ça marche mais on verra! Pascal m'avait suggéré quelque chose mais je préférais écouter la dame. Nous aurions sauvé du temps.

Une fois monté dans la navette, je jase avec une chinoise qui habite en Angleterre. J'étais habillé pour du 36°C. alors qu'il ne fait que 21°C. Je gèle. Je sors, de mon super sac en tissus acheté à l'aéroport en Thaïlande, mon imper blanc qui a fait les derniers voyages. Il est léger et chaud.

Nina Convention Centre, Hong Kong

Drapeau de la Chine
Drapeau de la Chine

Me voici installée au 59e étage du Nina Convention Centre à Hong Kong! Il nous a fallu prendre 2 ascenseurs: le premier qui monte au 41e étage, et le 2e qui monte au 59e étage! Notre chambre style suite comprend une baignoire comme celle de l'Hôtel Aria a Vegas, ce qui veut dire, qu'elle est devant d'immenses fenêtres avec vue sur Hong Kong illuminé! C'est féerique! Pour trois jours, madame prendra un bain!

D'immenses fenêtres panoramiques circulaires donnent sur la ville. Elles couvrent la moitié de la chambre. Une fois allongés dans notre immense lit King, nous admirons Hong Kong. Et je ne parle pas des miroirs qui augmentent l'illusion de grandeur de notre chambre. Le vestibule est séparé de la chambre par un paravent fixe en bois. Nous avons une table pour quatre personnes qui nous servira bien pour les trois prochains jours.

Hong Kong, nous voici!


POUR LES PHOTOS DU JOUR & EN SAVOIR PLUS  : Le Jour 28 sur le blogue de Pascal.